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顺德缫丝业全线崩溃后,几万女工去哪了……

顺德城市网

2020-05-22 11:53:23

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1929年爆发世界性的经济危机,加之民族资本主义工业的畸形发展,二十世纪30年代,顺德丝业全线崩溃,几年内倒闭的丝厂有157家次,茧市茧行28家,女工失业36480人(实际有5万多人)。女工当中大多数都是自梳女,她们的命运随着缫丝业经济的衰落也发生了巨大的变化。


变节求嫁


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图/顺德博物馆


由于生计所迫,部分适婚的自梳女纷纷寄身媒家,急于求婿。甚至不像已往的传统婚礼那样需要花费重金,而是只需花费“百数十金”,就可以娶到纯洁无瑕的自梳女。


无奈,多数自梳女青春已逝,年纪偏大,很难找到合适的夫婿,只好放弃选择的权力,贬价而从,只要是不用为吃饭穿衣发愁的家庭,仅需8-10元钱,就可以将自梳女娶进门。


原来名义上结婚,实际上“不落夫家”不和丈夫过夫妻生活的女工,在丝业衰落后,也纷纷返回夫家开始过正常的家庭生活,“不落家” 习俗也从此逐渐消亡。


另谋生路


缫丝女工失业后,不少人彷徨无计,出外谋生,有的来到城市作家庭佣人,有的飘洋过海到马来亚、新加坡、越南等地当“使妈”,也有少数自梳女走上了出卖肉体的道路。


此外,有些自梳女们则集思广益,仍自食其力设法度过难关。在顺德有种引人注目的自梳女制作的“点心”在大街上出售。《容奇自梳女之点心》里记载:“予近尝至容奇一游,见镇之中心处,有堂皇华丽之‘凤城粉菓店’一所,以鲜虾粉菓及巧手点心为号召,全店员工,皆为妙龄之自梳女,身披白围裙,忙个不休,或往来应客,或斜倚案桌,运用其织x之玉手,捏粉以制各款点心,手术灵活,制作精巧,味亦奇妙,壁上有时人题句云:‘凤城女子多奇术,不点人肚点人心’,货之尤发一粲也。”


地位今非昔比


丝业衰落,自梳女的经济地位也受到直接的威胁。在丝业兴盛时期,自梳女为当地的经济发展作出了很大的贡献,因此在村民心目中享有较高的地位。


顺德境内的乡村,每年春秋两季,各宗族都会举行隆重的祭祀祖先的活动,活动结束后,每户按人口数量都可以分到不少的猪肉、糕点等物,而自梳女则可以分得双倍,足够供一个月食用。丝业衰落后,乡村经济也遭受严重打击,祭祖的物品越来越少,每户所分的肉食只有区区数两,而且,为了保证男丁能分到肉,自梳女一概不发,前后形成巨大反差,可见丝业衰落对自梳女在家庭中的原有经济地位的影响。


素材:《顺德文丛·顺德自梳女》有删减

编辑:张敏

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